Confirmado colágeno em dinossauro com mais de 80 milhões de anos

Utilizando os métodos de teste mais rigorosos até o momento, pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte isolaram peptídeos adicionais de colágeno de um Brachilofossauro de 80 milhões de anos. O trabalho dá mais apoio à ideia de que as moléculas orgânicas podem persistir em espécimes de dezenas de milhões de anos mais antigas do que inicialmente se acreditava e tem implicações para a nossa capacidade de estudar o registro fóssil no nível molecular.

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Femur fóssil de Brachylophosaur canadensis (MOR 2598), mostrando a área de amostragem para análise molecular. Credit: Mary Schweitzer

 

Elena Schroeter, pesquisadora e pós-doutora no Estado da Carolina do Norte e Mary Schweitzer, professora de ciências biológicas com nomeação para o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, queriam confirmar as descobertas anteriores de colágeno original relatado pela primeira vez em 2009 no dinossauro Brachylophosaurus canadensis, um tipo de hadrossauro ou dinossauro bico-de-pato, que vagueou o que é agora a região de Montana, há aproximadamente 80 milhões de anos.

“A tecnologia de espectrometria de massa e as bases de dados de proteínas têm melhorado desde que os primeiros resultados foram publicados e queríamos não apenas abordar questões relativas aos achados originais, mas também demonstrar que é possível obter repetidamente sequências peptídicas informativas de fósseis antigos”, diz Schroeter.

O colágeno é uma proteína e os peptídeos são os blocos de construção das proteínas. A recuperação dos peptídeos permite aos pesquisadores determinar relações evolutivas entre dinossauros e animais modernos, bem como investigar outras questões, tais como quais as características da proteína de colágeno que lhe permite preservar ao longo do tempo geológico (ou milhões de anos).

“Nós colecionamos B. canadensis tendo em mente investigação molecular”, diz Schweitzer. “Deixamos um metro de sedimento intacto ao redor do fóssil, não usamos colas ou conservantes, e apenas expusemos o osso em um ambiente limpo, ou asséptico. O espectrômetro de massa que usamos foi limpo de contaminantes antes de executar a varredura da amostra.”

O material veio do fêmur ou osso da coxa. Usando espectrometria de massa, a equipe recuperou oito sequências peptídicas de colágeno I, incluindo duas idênticas às recuperadas em 2009 e seis sequências novas. As sequências mostram que o colágeno I em B. canadensis tem semelhanças com o colágeno I em crocodilianos e aves, um resultado que seria de esperar para um hadrossauro, com base em previsões feitas a partir de estudos esqueléticos anteriores.

“Estamos confiantes de que os resultados que obtivemos não são contaminação e que este colágeno é original para o espécime”, diz Schroeter. “Não apenas reproduzimos parte dos resultados de 2009, graças a métodos e tecnologias aprimorados, mas fizemos isso com uma amostra menor e em um período mais curto de tempo”.

“Nosso objetivo aqui é construir uma base científica sólida para outros cientistas usarem para fazer mais perguntas sobre o registro fóssil”, acrescenta Schweitzer. “Agora, podemos fazer perguntas que vão além das características dos dinossauros. Por exemplo, pesquisadores de outras disciplinas podem perguntar porque é importante saber por que eles se preservam”.

História Fonte: Materiais fornecidos pela Universidade do Estado da Carolina do Norte. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e tamanho.

Referência do Diário:

Elena R. Schroeter, Caroline J. DeHart, Timothy P. Cleland, Wenxia Zheng, Paul M. Thomas, Neil L. Kelleher, Marshall Bern, Mary H. Schweitzer. Expansão para a Seqüência de Colágeno I do Brachylophosaurus canadensis e Evidência Adicional da Preservação da Proteína Cretácea. Journal of Proteome Research, 2017; DOI: 10.1021 / acs.jproteome.6b00873.

Fonte: Science Daily, 23/01/17

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