O que aconteceu com o sol há 7.000 anos atrás?

“Uma equipe internacional liderada por pesquisadores da Universidade de Nagoya, juntamente com colegas dos EUA e da Suíça, identificou um novo tipo de evento solar e datado para o ano de 5480 aC; Eles fizeram isso medindo níveis de carbono-14 em anéis de árvore, que refletem os efeitos da radiação cósmica sobre a atmosfera na época. Propuseram também as causas deste evento, estendendo assim o conhecimento de como o sol se comporta.

pinheiro

Foto da floresta de pinheiros bristlecone na Califórnia, Estados Unidos, onde foi obtida a amostra para este estudo (tomada pelo Prof. A.J.T. Jull). Nesta floresta há muitas árvores antigas vivas que excedem 1000 anos. Os ambientes severos tornam os pinheiros bristlecone muito densos e de longa vida. Crédito: A.J.T.Jull

Quando a atividade do sol muda, produz efeitos diretos sobre a terra. Por exemplo, quando o sol está relativamente inativo, a quantidade de um tipo de carbono chamado carbono-14 aumenta na atmosfera terrestre. Como o carbono no ar é absorvido pelas árvores, os níveis de carbono-14 nos anéis de árvore realmente refletem a atividade solar e eventos solares incomuns no passado. A equipe aproveitou esse fenômeno analisando um espécime de pinheiro bristlecone, uma espécie que pode viver por milhares de anos, para olhar retrospectivamente a história do sol.

“Nós medimos os níveis de 14C na amostra de pinheiros em três laboratórios diferentes no Japão, nos Estados Unidos e na Suíça, para garantir a confiabilidade de nossos resultados”, diz A. J. Timothy Jull, da Universidade do Arizona. “Encontramos uma mudança no 14C que foi mais abrupta do que qualquer encontrado anteriormente, exceto para eventos de raios cósmicos em 775 AD e 994 AD, e o nosso uso de dados anuais, em vez de dados de cada década nos permitiu identificar exatamente quando isso ocorreu.

A equipe tentou desenvolver uma explicação para os dados da atividade solar anômala, comparando as características da mudança 14C com os de outros eventos solares que se sabe ter ocorrido ao longo dos últimos dois milênios.

“Embora este evento recentemente descoberto seja mais dramático do que outros encontrados até agora, comparações dos dados do 14C entre eles podem nos ajudar a descobrir o que aconteceu com o sol neste momento”, disse Fusa Miyake, da Universidade de Nagoya. Ela acrescenta: “Nós pensamos que uma mudança na atividade magnética do sol, juntamente com uma série de rajadas solares fortes, ou um sol muito fraco, pode ter causado os dados incomuns nos anéis das arvores.”

Embora a fraca compreensão dos mecanismos por trás da atividade solar incomum tenha impedido os esforços para explicar definitivamente as descobertas da equipe, eles esperam que estudos adicionais, como os achados telescópicos de disparos emitidos por outras estrelas parecidas com o sol, possam levar a uma explicação precisa.”

Fonte: Science Daily

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