Conheça “Neo”, o esqueleto mais completo do Homo naledi já encontrado

By Colin Barras

Quase quatro anos atrás, os pesquisadores recuperaram 1500 ossos e dentes humanos antigos de uma câmara rochosa do sistema de cavernas Rising Star, África do Sul.

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Conheça Neo – uma estrela ascendente. Witwatersrand University/John Hawks.

A equipe já recuperou 130 ossos e dentes de Hominina de uma segunda câmara em Rising Star. Eles dizem que as descobertas – e a primeira confirmação oficial da idade dos espécimes – têm o potencial de transformar nossa compreensão de como e onde os primeiros seres humanos evoluíram.

Pesquisadores que investigam as profundas raízes evolutivas da humanidade raramente encontram fragmentos de ossos de Hominina, muito menos esqueletos relativamente completos. Muitos olharam com olhos ciumentos em 2013, quando Lee Berger, da Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo, África do Sul, e seus colegas retiraram centenas de ossos da câmara Dinaledi em Rising Star.

Mas não foi apenas o volume de material que foi significativo. A equipe de Berger rapidamente percebeu que eles pertenciam a uma espécie nunca vista antes. Seu corpo pequeno tinha mãos e pés como do homem moderno, um cérebro pequeno como o de um humano primitivo, e uma pelve e ombros como a do Australopithecus, semelhante à de um macaco. Em 2015 a equipe nomeou os achados de Homo naledi.

O mais novo achado – recuperado da câmara Rising Star, agora chamada Câmara Lesedi – nos dá uma melhor noção do alcance e da importância das descobertas. Temos agora a confirmação oficial de que os restos de H. naledi pertencem a pelo menos três indivíduos e, de fato, muitos dos ossos e dentes pertencem a um único esqueleto adulto e notavelmente completo, apelidado de Neo. “É um dos maiores achados fósseis do século 21”, diz Berger.

A julgar pelo tamanho dos ossos, Neo teria cerca de 1,4 metros de altura e pesava aproximadamente 40 kg, diz William Jungers da Universidade Stony Brook, em Nova York, que não esteve envolvido na pesquisa. “H. Naledi era menor do que o que foi proposto originalmente”, diz ele.

Um humano de cérebro pequeno que viveu entre nós

 Talvez mais significativo é que pela primeira vez a equipe procurou determinar a idade dos restos fósseis de H. naledi da câmera de Dinaledi. Isso, em parte foi difícil porque os fósseis foram encontrados em sedimentos inconsolidados ao invés de rocha dura, o que é mais comum. Mas a análise isotópica cuidadosa desses sedimentos e das camadas de calcário que se formaram após os restos de H. naledi terem sidos adicionados à caverna sugerem que a idade dos fósseis está entre 230.000 e 415.000 anos. A análise isotópica do material obtido a partir de três dentes de H. naledi ajudou a reduzir ainda mais estes números. Os ossos de H. naledi em Dinaledi teriam entre 236.000 e 335.000 anos.

Existe um concenso quase que universal de que esta faixa de idades é significativa. Isto coloca o H. naledi do sul da África não muito antes da nossa espécie (seres humanos modernos) ter aparecido em outros lugares da África – e muito depois dos Hominini de cérebro pequeno terem desaparecido do continente. “O que torna isso especialmente fascinante é que H. naledi era mais diferente dos seres humanos modernos do que os neandertais, outra espécie com a qual os humanos modernos coexistiram”, diz Fred Spoor, da University College de Londres.

A idade dos restos de H. naledi também cai em um período em que o registro fóssil dos Hominina é geralmente pobre. Sabemos que várias espécies de Hominina aparentemente coexistiram na África há mais de dois milhões de anos e que várias espécies pareciam ter coexistido em toda a Eurásia nos últimos 100 mil anos. “Agora presenciamos esta diversidade nesta época [236.000 a 335.000 anos]”, diz Carol Ward, da Universidade de Missouri, Columbia. “Isso é excitante.”

Bernard Wood da Universidade George Washington em Washington DC não se surpreendeu com as idades. Poucos meses depois da publicação dos primeiros artigos sobre H. naledi, ele apostou com um colega que a espécie teria menos de 500.000 anos. Foram as mãos que lhe deram esta pista, diz ele. “Meu sentimento era que ter uma mão e um pé relativamente modernos era importante no estudo da datação”, diz ele.

Wood acredita que uma análise evolutiva completa poderia concluir a partir das mãos e pés modernos que H. naledi se ramificou de outros seres humanos em um tempo relativamente recente. “Suas características primitivas podem ser enganosas”, diz ele. Isso significaria que ele se originou recentemente e evoluiu para uma forma mais primitiva devido ao isolamento.

Neo é um dos mais importantes achados fósseis do século XXI. Witwatersrand University/John Hawks.

Por exemplo, a África Austral poderia ter estado relativamente isolada do resto do continente naquele tempo, diz Wood, de forma que a linhagem de H. naledi poderia, em termos comparativos, ter concorrido pouco com outros seres humanos. Isso poderia ter aliviado a pressão para o desenvolvimento e manutenção de um cérebro grande. Se o esqueleto não tivesse mais que suportar o peso de um crânio grande e pesado, características como os quadris e os ombros poderiam ter revertido para uma forma parecida com a de um Hominini de cérebro pequeno.

Mas outros pesquisadores estão razoavelmente certos de que H. naledi seja genuinamente um humano primitivo – embora tenha sobrevivido até recentemente. “Pode estar próximo da origem do gênero Homo“, diz Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres.

“Pode até ser o Homo mais primitivo que já descobrimos”, diz Berger. “Sua origem pode ter sido muito antes de dois milhões de anos.”

Ele acha que isso poderia abalar o modelo de Wood. Ao invés de ver a África Austral como um “beco-sem-saída” evolutivo, talvez ela seja realmente a força motriz da evolução humana: a região onde muitas espécies humanas, incluindo a nossa, apareceu pela primeira vez. “As regiões subequatoriais são os motores da biodiversidade”, diz ele.

Implicações profundas

Esta nova maneira de pensar pode ter profundas implicações, diz ele. Por exemplo, a estranha mistura de feições de H. naledi – algumas com aparência moderna, algumas mais antigas – sugere que o surgimento da anatomia humana reconhecidamente moderna foi muito mais complicado do que se pensava originalmente.

E a ideia de que H. naledi poderia ter sobrevivido no cadinho da evolução humana por dois milhões de anos deve por em causa a ideia de que a competição entre linhagens humanas conduziu a marcha universal para cérebros cada vez maiores. “Isto foi sempre apenas um conto – e está encerrado agora”, diz Berger.

Mesmo o registro arqueológico de ferramentas de pedra precisa ser reavaliado dado que as mãos modernas de H. naledi deveriam ter sido capazes de manipulação fina. Em um terceiro artigo, a equipe de Berger especula que as ferramentas de pedra geralmente assumidas como sendo o trabalho de seres humanos reconhecidamente modernos, como o Homo erectus ou mesmo o H. Sapiens, poderiam ter sido obra de H. naledi.

Podemos apenas supor quais implicações houveram para compreender como os antigos seres humanos se espalharam para fora da África. Talvez de forma significativa, a anatomia de H. naledi sugere que ele poderia percorrer longas distâncias.

No entanto, esta especulação está chegando muito carregada e rápida para o gosto de outros pesquisadores. Wood, por exemplo, não diz nada sobre o que aprendemos até agora sobre H. naledi que possa encorajá-lo a mudar a forma como ensina a evolução humana para seus alunos.

“Lee gosta de empurrar o envelope, chegando às vezes além da informação que tem em mãos” diz Jungers. Diz ainda que seria prudente esperar por evidência mais sólida antes que os experimentos do pensamento fiquem fora de controle.

Berger aceita este ponto de vista, e prevê que haverá interesse renovado na busca de novas evidências, revisitando, por exemplo, locais arqueológicos já escavados anteriormente. “Gosh eu adoraria ser um arqueólogo jovem agora”, diz ele.

Referências:

Neo’s skeleton: eLife, DOI: 10.7554 / eLife 24232.

– Datando o Homo naledi permanece: DOI: 10.7554 / eLife 24231.

Homo naledi e ferramentas: DOI: 10.7554 / eLife 24234.001.

 

Fonte : New Scientist

09/10/2017

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Idade surpreendentemente jovem do Homo naledi abre mais perguntas sobre de onde viemos

Hominini descoberto em 2015 pela equipe Rising Star da África do Sul teria vivido entre 335.000 e 236.000 anos atrás.

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Mapa esquemático do sistema de cavernas Rising Star. Créditos: Marina Elliott/Wits University

Cientistas anunciaram hoje, 09/07/17 que o sistema de cavernas Rising Star revelou descobertas ainda mais importantes, apenas um ano e meio depois que foi anunciado que o mais rico local de hominídeos fósseis da África havia sido descoberto e que continha uma nova espécie chamada Homo naledi.

A idade dos restos originais do Homo naledi da Câmara Dinaledi revelaram-se surpreendentemente jovens. O Homo naledi anunciado pela primeira vez em setembro de 2015, viveu há algum tempo entre 335 e 236 mil anos atrás. Isto coloca esta população primitiva da Tribo Hominini, de cérebro pequeno, em uma época e lugar que indica que eles provavelmente viveram ao lado do Homo sapiens. Esta é a primeira vez que foi demonstrado que outra espécie de Hominini sobreviveu ao lado dos primeiros seres humanos na África.

A pesquisa, publicada em três artigos da Revista eLife, apresenta a tão esperada idade dos fósseis naledi da Câmara Dinaledi e anuncia a descoberta de uma segunda câmara do sistema de cavernas Rising Star, contendo espécimes adicionais de Homo naledi. Estes incluem uma criança e um esqueleto parcial de um macho adulto com um crânio notavelmente bem preservado.

A nova descoberta foi feita por uma grande equipe de pesquisadores da Universidade de Witwatersrand, James Cook University, Austrália e da Universidade de Wisconsin, Madison, EUA e mais de 30 instituições internacionais anunciaram suas principais descobertas relacionadas com a espécie de hominídeo fóssil Homo naledi.

A equipe foi conduzida pelo Prof. Lee Berger da Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul, e por um residente da National Geographic Explorer. A descoberta da segunda câmara com abundantes fósseis de Homo naledi inclui um dos esqueletos mais completos de um Hominini já descoberto, bem como os restos de pelo menos uma criança e outro adulto. A descoberta de uma segunda câmara levou a equipe a argumentar que há mais evidência para a hipótese controversa de que Homo naledi teria eliminado deliberadamente seus mortos nestas cavernas remotas e de acesso difícil. A datação de Homo naledi foi apresentada no artigo intitulado: The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa, liderado pelo professor Paul Dirks da James Cook University e da Universidade de Witwatersrand.

A idade é surpreendentemente jovem. Os restos fósseis têm características primitivas que são compartilhadas com alguns dos primeiros fósseis conhecidos do nosso gênero, como Homo rudolfensis e Homo habilis, espécies que viveram há quase dois milhões de anos. Por outro lado, compartilha também algumas características com os seres humanos modernos. Após a descrição da nova espécie em 2015, os especialistas previram que a idade dos fósseis deveria ser próxima da idade dessas outras espécies primitivas. Em vez disso, os fósseis da Câmara Dinaledi são apenas pouco mais que um décimo dessa idade.

“A datação do H. naledi foi extremamente desafiadora”, observou Dirks, que trabalhou com mais dezenove cientistas de laboratórios e instituições em todo o mundo, incluindo laboratórios da África do Sul e Austrália, para estabelecer a idade dos fósseis. “Eventualmente, seis métodos de datação independentes nos permitiram restringir a idade desta população de H. naledi ao Pleistoceno Médio tardio”.

A idade desta população de Hominini demonstra que H. naledi pode ter sobrevivido por cerca de dois milhões de anos ao lado de outras espécies de Hominini na África. Previamente pensou-se que numa idade tão recente como o Pleistoceno Médio tardio, somente Homo sapiens (seres humanos modernos) existiriam na África. Mais criticamente, foi precisamente nesta época que vemos o surgimento do “comportamento humano moderno” na África Austral – comportamento atribuído, até agora, ao aparecimento dos seres humanos modernos e do pensamento, representando as origens de atividades complexas como o enterro dos mortos, a construção de adornos e de ferramentas complexas.

O jogo de idades

A equipe usou uma combinação dos métodos de Luminescência Opticamente Estimulada – LOE (para os sedimentos), com o método urânio-tório e análises paleomagnéticas (para as cortinas da caverna), com o objetivo de estabelecer a relação dos sedimentos com a escala de tempo geológica, na Câmara Dinaledi.

A datação direta dos dentes de Homo naledi, usando a Série Urânio e a datação por Ressonância de Spin Eletrônico (ESR), forneceu a idade final. “Utilizamos testes duplo-cego sempre que possível”, diz o professor Jan Kramers, da Universidade de Joanesburgo, um especialista em datação por urânio. A Dra. Hannah Hilbert-Wolf, geóloga da James Cook University, que também trabalhou na Câmara Dinaledi, observou que era crucial descobrir como os sedimentos estavam depositados dentro da câmara, para se construir um quadro geral que permitisse a compreensão dos dados obtidos.

“Claro que ficamos surpresos com a idade jovem dos restos fósseis, mas como percebemos que todas as formações geológicas na câmara eram jovens, os resultados da Série Urânio e ESR não mostraram tanta surpresa no final”, acrescentou o professor Eric Roberts, da James Cook University, um dos poucos geólogos que já entraram na Câmara Dinaledi, devido às dificuldades da rampa de acesso com cerca de 18 cm de largura.

A Dra. Marina Elliott, cientista de exploração da Universidade de Witwatersrand e um dos “astronautas subterrâneos” da expedição Rising Star em 2013, diz que sempre desconfiou que os fósseis naledi fossem “jovens”. “Tenho escavado centenas de ossos do Homo naledi, e desde o primeiro que toquei, percebi que havia algo diferente sobre a preservação, que eles pareciam quase fossilizados.”

O impacto significativo do Homo naledi

Em um artigo anexo preparado pelo Dr. Berger, intitulado Homo naledi and Pleistocene hominin evolution in subequatorial Africa, a equipe discute a importância de encontrar uma espécie tão primitiva nesta época e lugar. Eles observaram que a descoberta terá um impacto significativo na nossa interpretação de assembleias arqueológicas e no entendimento de quais espécies deram origem a elas.

“Não podemos mais supor que sabemos quais espécies fizeram que ferramentas, ou até mesmo assumir que foram os seres humanos modernos que foram os inovadores de alguns desses avanços tecnológicos e comportamentais críticos do registro arqueológico da África”, diz Berger. “Se há uma outra espécie lá fora que compartilhou o mundo com os seres humanos modernos da África, é muito provável que haja outros, só precisamos encontrá-los.

John Hawks, da Universidade de Wisconsin-Madison e da Universidade de Witwatersrand, autor de todos os três artigos, diz: “Acredito que alguns cientistas assumiram que sabiam como a evolução humana teria acontecido, mas essas novas descobertas fósseis, além do que sabemos de genética, nos dizem que a metade sul da África foi o lar de uma diversidade que nunca havíamos visto antes em lugar algum”. “Recentemente, o registro de hominídeos fósseis tem sido cheio de surpresas, e a idade do Homo naledi não será a última a sair dessas cavernas, suspeito”, acrescenta Berger.

Uma nova câmara com um novo esqueleto

Em um terceiro artigo publicado ao mesmo tempo na Revista eLife, intitulado  New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa, a equipe anunciou a descoberta de uma segunda câmara, dentro do sistema de cavernas Rising Star, que contém mais restos de Homo Naledi.

“A câmara, que chamamos de Câmara Lesedi, está a mais de uma centena de metros da Câmara Dinaledi, sendo também de acesso muito difícil e também contém fósseis espetaculares de naledi, incluindo um esqueleto parcial com um crânio maravilhosamente completo” diz Hawks, autor principal do artigo que descreve a nova descoberta. Os restos fósseis foram reconhecidos pela primeira vez na câmara por Rick Hunter e Steven Tucker em 2013, enquanto o trabalho de campo estava em andamento na Câmara Dinaledi. O nome “Lesedi” significa “luz” na língua Setswana (língua oficial de Botswana). As escavações na Câmara Lesedi começaram mais tarde e levariam quase três anos.

Sem acesso fácil

“Acessar a Câmara Lesedi é apenas um pouco mais fácil do que a Câmara Dinaledi”, diz Elliott, que escavava fósseis na nova localidade. “Depois de passar por um estreito de cerca de 25 cm, você tem que descer ao longo de eixos verticais antes de chegar à câmara. Mesmo tendo um acesso um pouco mais fácil, trabalhar na Câmara Lesedi é mais difícil pois os espaços são muito pequenos.

Hawks aponta que, embora a Câmara Lesedi seja “mais fácil” de acessar do que a Câmara Dinaledi, o termo é relativo. “Eu nunca estive dentro de nenhuma das câmaras, e nunca estarei. Na verdade, cheguei a ver Lee Berger ficar preso por quase uma hora, tentando sair do estreito aperto subterrâneo da Câmara Lesedi”. Berger teve que ser retirado usando cordas amarradas a seus pulsos.

A presença de uma segunda câmara, distante da primeira, contendo múltiplos indivíduos do Homo naledi, quase tão difícil de alcançar quanto a Câmara Dinaledi, nos dá uma ideia do extraordinário esforço feito pelos nealedi para alcançarem estes locais, diz Hilbert-Wolf.

“Isso provavelmente acrescenta peso à hipótese de que Homo naledi estava usando lugares escuros e remotos para guardar seus mortos”, diz Hawks. “Quais são as chances de uma segunda ocorrência quase idêntica a esta acontecer por acaso?”

Até agora, os cientistas descobriram mais de 130 espécimes de Hominini da Câmara Lesedi. Os ossos pertencem a pelo menos três indivíduos, mas Elliot acredita que há mais fósseis ainda por descobrir. Entre os indivíduos estão os restos esqueléticos de dois adultos e pelo menos uma criança. A criança é representada por ossos da cabeça e do corpo e provavelmente teria menos de cinco anos de idade. Dos dois adultos, um é representado apenas por uma mandíbula e elementos da perna, mas o outro é representado por um esqueleto parcial, incluindo um crânio quase completo.

Reunião de naledi

A equipe descreve o crânio do esqueleto como “espetacularmente completo”. “Finalmente vemos o rosto do Homo naledi “, diz Peter Schmid, da Universidade de Witwatersrand e da Universidade de Zurique, que passou centenas de horas remontando meticulosamente os ossos frágeis para completar a reconstrução.

O esqueleto foi apelidado pela equipe de “Neo”, escolhido da palavra Sesotho que significa “um presente”. “O esqueleto de Neo é um dos mais completos já descobertos, tecnicamente ainda mais completo do que o famoso fóssil Lucy, dada a preservação do crânio e da mandíbula”, diz Berger.

Os espécimes da Câmara Lesedi são quase idênticos em todos os sentidos àqueles da Câmara Dinaledi, um achado notável em si. “Não há dúvida de que pertencem à mesma espécie”, diz Hawks. Os fósseis da Câmara Lesedi ainda não foram datados, uma vez que a datação exigiria a destruição de partes dos restos fósseis. “Uma vez descritos, vamos verificar o caminho a ser seguido para o estabelecimento da idade desses fósseis”, diz Dirks. Elliot acrescenta, entretanto, que como a preservação e a condição dos achados são praticamente idênticas aos espécimes naledi da Câmara Dinaledi, a equipe supõe que a idade será mais ou menos a mesma.

Berger acredita que com os milhares de fósseis provavelmente permanecendo nas câmaras Lesedi e Dinaledi, haverá ainda décadas de pesquisa em potencial. “Vamos tratar a extração contínua de material de ambas as câmaras com extremo cuidado e consideração e com o pleno conhecimento de que precisamos conservar material para futuras gerações de cientistas e futuras inovações tecnológicas”, diz ele. Cinquenta e dois cientistas de 35 departamentos e instituições foram envolvidos na pesquisa.

O Vice-Chanceler e Diretor da Universidade de Witwatersrand, Prof. Adam Habib disse: “A busca das origens do homem no continente africano começou em Witwatersrand e é maravilhoso ver este legado continuar com descobertas tão importantes”

“A National Geographic Society tem uma longa história de investimento em pessoas corajosas e com ideias transformadoras”, disse Gary E. Knell, presidente da instituição e um financiador das expedições que recuperaram os fósseis e estabeleceram sua idade. “As descobertas contínuas de Lee Berger e de seus colegas mostram porque torna-se fundamental apoiar o estudo das origens humanas e de outras questões científicas tão prementes.”

Referências:

1. Paul HGM Dirks, Eric M Roberts, Hannah Hilbert-Wolf, Jan D Kramers, John Hawks, Anthony Dosseto, Mathieu Duval, Marina Elliott, Mary Evans, Rainer Grün, John Hellstrom, Andy IR Herries, Renaud Joannes-Boyau, Tebogo V Makhubela, Christa J Placzek, Jessie Robbins, Carl Spandler, Jelle Wiersma, Jon Woodhead, Lee R Berger. The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa. eLife, 2017; 6 DOI: 10.7554/eLife.24231

2. John Hawks, Marina Elliott, Peter Schmid, Steven E Churchill, Darryl J de Ruiter, Eric M Roberts, Hannah Hilbert-Wolf, Heather M Garvin, Scott A Williams, Lucas K Delezene, Elen M Feuerriegel, Patrick Randolph-Quinney, Tracy L Kivell, Myra F Laird, Gaokgatlhe Tawane, Jeremy M DeSilva, Shara E Bailey, Juliet K Brophy, Marc R Meyer, Matthew M Skinner, Matthew W Tocheri, Caroline VanSickle, Christopher S Walker, Timothy L Campbell, Brian Kuhn, Ashley Kruger, Steven Tucker, Alia Gurtov, Nompumelelo Hlophe, Rick Hunter, Hannah Morris, Becca Peixotto, Maropeng Ramalepa, Dirk van Rooyen, Mathabela Tsikoane, Pedro Boshoff, Paul HGM Dirks, Lee R Berger. New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa. eLife, 2017; 6 DOI: 10.7554/eLife.24232

3. Lee R Berger, John Hawks, Paul HGM Dirks, Marina Elliott, Eric M Roberts. Homo naledi and Pleistocene hominin evolution in subequatorial Africa. eLife, 2017; 6 DOI: 10.7554/eLife.24234

Fonte: Science Daily

Mudanças nos padrões de precipitação influenciam a seleção natural em escala global

O que mais importa para a evolução das plantas e dos animais, precipitação ou temperatura? Os cientistas encontraram uma resposta surpreendente: chuva e neve podem desempenhar um papel mais importante do que a temperatura.

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Cervo vermelho na ilha de Rum de Scotland, onde os cientistas estão estudando efeitos da mudança da precipitação. Crédito: Sean Morris.

Os padrões de chuva e queda de neve estão mudando com a variação climática, que provavelmente desempenham um papel fundamental no processo de seleção natural, de acordo com os resultados publicados por uma equipe internacional de pesquisadores. Vinte cientistas dos Estados Unidos, Canadá, Europa e Austrália contribuíram para o estudo. Seus resultados foram publicados na revista Science.

A equipe reuniu um banco de dados de 168 estudos publicados que mediram a seleção natural durante determinados períodos de tempo para populações de plantas e animais em todo o mundo. Os resultados do conjunto de dados que os cientistas examinaram mostraram que entre 20 e 40 por cento das mudanças genéticas poderiam ser atribuídas à variabilidade na precipitação local.

“A evidência anterior de outros estudos indicou que a variação do clima pode ser realmente importante em como as plantas e os animais evoluem,” disseram o autor principal da pesquisa e o biólogo Adam Siepielski da universidade de Arkansas, cujo o trabalho foi financiado pelo National Science Foundation (NSF). “Queríamos saber se poderíamos explicar a variação na seleção em diversas populações de plantas e animais através de algumas variáveis climáticas simples.

Isso é significativo, diz ele, “especialmente considerando a escala global do estudo. Estes resultados sugerem que a variação na seleção é realmente parcialmente previsível com base em características climáticas como a precipitação”. Segundo Doug Levey, diretor do programa da Divisão de Biologia Ambiental da NSF, “Esses resultados mostram que as mudanças na precipitação podem ter efeitos evolutivos surpreendentes em plantas e animais em todo o mundo”.

Em épocas de mudanças para chuvas, tempestades de neve e outras formas de precipitação, plantas e animais também estão mudando, disse Siepielski. Como exemplo, Siepielski citou pássaros que vivem nas Ilhas Galápagos, chamados de tentilhões médios. Os tamanhos e as formas dos bicos mudaram ao longo de várias gerações.

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Tentilhão médio em Galápagos, local de estudo do clima e seleção natural. Crédito: Andrew Hendry

“Diferenças na precipitação ao longo dos anos afetaram o tamanho das sementes disponíveis para as aves”, disse Siepielski. “Pássaros que tinham bicos bem adaptados para comer tamanhos particulares de sementes eram os que tendiam a sobreviver.”

A equipe descobriu que as mudanças na temperatura tinham muito menos efeito do que a precipitação. Siepielski achou isto surpreendente. “A temperatura não tem muito poder explicativo”, disse ele. “Ela poderia agir em uma escala diferente que não pudéssemos identificar no conjunto de dados.”

“Ao mostrar que a seleção foi influenciada pela variação climática”, afirmam os pesquisadores em seu trabalho, “nossos resultados indicam que a variabilidade climática pode causar alterações generalizadas nos regimes de seleção, potencialmente mudando a evolução em uma escala global”. Tradução: o que vem para baixo como chuva ou neve pode alterar radicalmente como algumas espécies evoluirão.

Mais informações: Adam M. Siepielski et al. Precipitation drives global variation in natural selection, Science (2017). DOI: 10.1126/science.aag2773

Fonte: Phys.org

 

 

Dinossauros: juvenil, adulto ou idoso?

Qual era a idade dos dinossauros mais velhos? Esta questão permanece amplamente sem resposta. A vida natural desses gigantes há muito extintos é de interesse para os cientistas, em combinação com perguntas sobre o quão rápido eles poderiam crescer e como poderiam obter nutrientes suficientes de seu habitat. Os paleontólogos da Universidade de Bonn estimam, por meio de estruturas ósseas, se um determinado fóssil de dinossauro indica que o animal era jovem, adulto ou muito velho. Os resultados foram publicados na revista Paleobiology.

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“Muitos animais mostram linhas de crescimento em seus ossos enquanto estão crescendo – semelhante aos anéis  de crescimento em troncos de árvore”, relata a paleontologista Jessica Mitchell do Instituto Steinmann da Universidade de Bonn. No entanto, à medida que o osso envelhece, procedimentos de reparação regular são realizados para renovar o tecido ósseo. Estas estruturas de reparo no osso (osteons) são tão pequenas que só podem ser detectadas com um microscópio.

Em dinossauros adultos, o osso é transformado de tal forma que as linhas de crescimento são completamente destruídas. Em vez disso, apenas as estruturas de reparo são visíveis nos ossos, que eventualmente se sobrepõem. “Podemos ver várias gerações de osteons no osso de animais com idade avançada”, diz Jessica Mitchell. “Nosso objetivo da pesquisa foi investigar se estas estruturas de reparo poderiam ser usadas como indicadores da idade.” A equipe de pesquisa comparou ossos de diferentes tamanhos de 79 espécimes de vários dinossauros de pescoço longo, representando tanto jovens quanto idosos: os ossos de um indivíduo mais jovem têm algumas estruturas de reparo, enquanto os ossos de um indivíduo mais velho são completamente reconstruídos.

Assim, os pesquisadores são capazes de estimar aproximadamente se os animais são jovens ou adultos. Mas é possível determinar a idade do dinossauro mais velho comparando-se dois dinossauros adultos? Esta questão pode ser respondida através da análise das estruturas de reparo. Para isso, os pesquisadores só precisam de uma pequena amostra do osso fossilizado: um fragmento de osso é preparado e polido até que apenas uma pequena placa translúcida permanece. Sob um microscópio óptico, a placa óssea pode ser examinada e as estruturas de interesse podem ser mensuradas.

A reconstrução óssea em dinossauros é semelhante aos seres humanos. 

Apesar da diferença de tamanho, no seu interior, os ossos de dinossauros mais velhos são muito semelhantes aos dos seres humanos: os processos de reparação em dinossauros, humanos e muitos animais vertebrados seguem o mesmo padrão. “Este processo de reconstrução está continuamente acontecendo dentro de nós e garante que temos um novo esqueleto mais ou menos a cada dez anos”, enfatiza o paleontólogo. Em antropologia e em ciências forense, os ossos também são examinados para determinar a idade dos seres humanos. A análise da estrutura óssea ajudou a determinar que “Ötzi” um homem da era do gelo há cerca de 5.000 anos, morreu aproximadamente aos 45 anos.

Embora os ossos não pareçam ser órgãos ativos, como o coração ou pulmões, eles são muito mais do que apenas estruturas sólidas dentro do nosso corpo. Os ossos contêm vasos sanguíneos que fornecem nutrientes e células ósseas que sinalizam entre si se um reparo for necessário. O estudo mostrou que o número de gerações de osteons, que se formaram gradualmente durante a reconstrução dos ossos, dá uma importante indicação de que um animal é mais jovem ou mais velho em um estudo comparativo.

Grande potencial para animais extintos

“Com este método um valor absoluto para a idade ainda não é possível”, diz Mitchell. Estender o estudo a mais ossos de dinossauros poderia melhorar ainda mais o resultado. Outra abordagem futura é comparar as estruturas ósseas dos dinossauros com animais vertebrados vivos, cuja idade real pode ser conhecida. Esta comparação pode também permitir idades mais específicas para dinossauros.

Referência:

Jessica Mitchell, P. Martin Sander, Koen Stein. Can secondary osteons be used as ontogenetic indicators in sauropods? Extending the histological ontogenetic stages into senescence. Paleobiology, 2017; 1 DOI: 10.1017/pab.2016.47

Fonte: Science Daily

América do Sul mostra progressão das águas do dilúvio

Em artigos anteriores, descrevi no Column Project do ICR, uma iniciativa de pesquisa na qual estamos construindo um banco de dados de colunas estratigráficas de todo o mundo.1,2 Nesta altura, havíamos concluído somente a América do Norte e a África, compilando informações estratigráficas de mais de 1.100 poços de perfuração – poços de petróleo, afloramentos, núcleos de sondagem, secções transversais e dados sísmicos – sobre estas duas grandes massas terrestres.

Mais recentemente, adicionamos 404 colunas de toda a América do Sul, somando um total de mais de 1.500 colunas estratigráficas compiladas de todo o mundo. Este relatório descreve alguns dos resultados desse estudo e dá uma confirmação convincente acerca do dilúvio bíblico descrito em Gênesis 7.

O que vemos? As Figuras 1-6, mostram a espessura de seis megaseqüências observadas em toda a América do Sul. Sauk é a primeira sequência seguido por Tippecanoe, Kaskaskia, Absaroka, Zuni e, finalmente, a sequência mais jovem, Tejas.3 Observe como a cobertura sedimentar do continente aumenta gradativamente à medida que cada sequência se forma, marcando a progressão do dilúvio.

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Esses dados indicam que a inundação começou de forma lenta, inundando áreas limitadas no início, mas aumentando à medida que as primeiras megasequências foram depositadas, talvez nos primeiros 40 dias (Sauk, Tippecanoe e Kaskaskia). Mais tarde, durante a deposição da Megasequência Absaroka, a cobertura sedimentar aumentou dramaticamente indicando que o dilúvio teria atingido seu nível de máxima inundação na Megasequência Zuni, possivelmente em torno do dia 150. Apropriadamente, este é o mesmo nível de máxima inundação observado na América do Norte e África, indicando um evento verdadeiramente global. Finalmente, a Megasequência Tejas parece mostrar um processo de recuo das águas – após os 150 dias do dilúvio – e, consequentemente, mostra um nível de cobertura semelhante ao Zuni.

Alguns podem se perguntar por que não há cobertura completa de toda a América do Sul se Zuni foi o ponto de máxima inundação do dilúvio. A resposta é simples: os locais mais elevados só foram inundados por uma quantidade modesta de água, depositando pouco sedimento à medida que as águas recuaram (Gênesis 7:20). A erosão tardia e pós-inundação provavelmente removeu essas áreas de sedimentação delgada, expondo a crosta cristalina que vemos em grande parte do Brasil hoje.

A geologia da América do Sul confirma a Palavra de Deus. As colunas em todo o continente mostram uma progressão clara das águas da grande inundação, tal como descrito em Gênesis 7.

As águas prevaleceram e aumentaram grandemente na terra, e a arca se movia sobre a superfície das águas. E as águas prevaleceram sobre a terra, e todos os altos montes debaixo de todo o céu foram cobertos. (Gênesis 7: 18-19)

Em todo o mundo, as rochas clamam e contam a história da grande inundação. Podemos ser gratos pela promessa de Deus em Gênesis 9:15 que uma inundação global nunca mais destruirá o mundo.

Referências

Clarey, T. 2015. Agarrando com Megasequences. Atos e fatos. 44 (4): 18-19.
Clarey, T. 2015. Leitura Estratos Africanos. Atos e fatos. 44 (9): 9.
Morris, J. D. 2012. A inundação global: destravando a história geológica da terra. Dallas, TX: Instituto para a Pesquisa da Criação, 149.

* Dr. Clarey é Pesquisador Associado do Institute for Creation Research. Obteve seu doutorado em Geologia pela Western Michigan University.

Confirmado colágeno em dinossauro com mais de 80 milhões de anos

Utilizando os métodos de teste mais rigorosos até o momento, pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte isolaram peptídeos adicionais de colágeno de um Brachilofossauro de 80 milhões de anos. O trabalho dá mais apoio à ideia de que as moléculas orgânicas podem persistir em espécimes de dezenas de milhões de anos mais antigas do que inicialmente se acreditava e tem implicações para a nossa capacidade de estudar o registro fóssil no nível molecular.

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Femur fóssil de Brachylophosaur canadensis (MOR 2598), mostrando a área de amostragem para análise molecular. Credit: Mary Schweitzer

 

Elena Schroeter, pesquisadora e pós-doutora no Estado da Carolina do Norte e Mary Schweitzer, professora de ciências biológicas com nomeação para o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, queriam confirmar as descobertas anteriores de colágeno original relatado pela primeira vez em 2009 no dinossauro Brachylophosaurus canadensis, um tipo de hadrossauro ou dinossauro bico-de-pato, que vagueou o que é agora a região de Montana, há aproximadamente 80 milhões de anos.

“A tecnologia de espectrometria de massa e as bases de dados de proteínas têm melhorado desde que os primeiros resultados foram publicados e queríamos não apenas abordar questões relativas aos achados originais, mas também demonstrar que é possível obter repetidamente sequências peptídicas informativas de fósseis antigos”, diz Schroeter.

O colágeno é uma proteína e os peptídeos são os blocos de construção das proteínas. A recuperação dos peptídeos permite aos pesquisadores determinar relações evolutivas entre dinossauros e animais modernos, bem como investigar outras questões, tais como quais as características da proteína de colágeno que lhe permite preservar ao longo do tempo geológico (ou milhões de anos).

“Nós colecionamos B. canadensis tendo em mente investigação molecular”, diz Schweitzer. “Deixamos um metro de sedimento intacto ao redor do fóssil, não usamos colas ou conservantes, e apenas expusemos o osso em um ambiente limpo, ou asséptico. O espectrômetro de massa que usamos foi limpo de contaminantes antes de executar a varredura da amostra.”

O material veio do fêmur ou osso da coxa. Usando espectrometria de massa, a equipe recuperou oito sequências peptídicas de colágeno I, incluindo duas idênticas às recuperadas em 2009 e seis sequências novas. As sequências mostram que o colágeno I em B. canadensis tem semelhanças com o colágeno I em crocodilianos e aves, um resultado que seria de esperar para um hadrossauro, com base em previsões feitas a partir de estudos esqueléticos anteriores.

“Estamos confiantes de que os resultados que obtivemos não são contaminação e que este colágeno é original para o espécime”, diz Schroeter. “Não apenas reproduzimos parte dos resultados de 2009, graças a métodos e tecnologias aprimorados, mas fizemos isso com uma amostra menor e em um período mais curto de tempo”.

“Nosso objetivo aqui é construir uma base científica sólida para outros cientistas usarem para fazer mais perguntas sobre o registro fóssil”, acrescenta Schweitzer. “Agora, podemos fazer perguntas que vão além das características dos dinossauros. Por exemplo, pesquisadores de outras disciplinas podem perguntar porque é importante saber por que eles se preservam”.

História Fonte: Materiais fornecidos pela Universidade do Estado da Carolina do Norte. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e tamanho.

Referência do Diário:

Elena R. Schroeter, Caroline J. DeHart, Timothy P. Cleland, Wenxia Zheng, Paul M. Thomas, Neil L. Kelleher, Marshall Bern, Mary H. Schweitzer. Expansão para a Seqüência de Colágeno I do Brachylophosaurus canadensis e Evidência Adicional da Preservação da Proteína Cretácea. Journal of Proteome Research, 2017; DOI: 10.1021 / acs.jproteome.6b00873.

Fonte: Science Daily, 23/01/17

Estudo detalha como frio e escuridão mataram os dinossauros

Cientistas simulam a hipótese de que uma nuvem de ácido sulfúrico levantada após o impacto do enorme asteroide foi responsável pelo fim dos dinossauros.

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A enorme nuvem bloqueava a passagem da luz solar, resfriando o planeta e extinguindo muitas espécies, como plantas e dinossauros (Arno Burgi)

Um estudo divulgado semana passada no periódico Geophysical Research Letters revela que talvez a extinção dos dinossauros tenha sido um evento muito mais complexo do que a imaginávamos – e o motivo são pequenas e aparentemente inofensivas gotículas. Cientistas do Instituto Potsdam de Pesquisa sobre Impacto Climático (PIK, sigla em alemão), na Alemanha, reproduziram como gotas de ácido sulfúrico na atmosfera, levantadas pelo impacto de um asteroide gigante com a Terra, podem ter levado a um longo período de resfriamento global ao qual muitas espécies de dinossauros não conseguiram resistir.

“Agora nós podemos contribuir com novos conhecimentos para compreender a tão debatida causa para a extinção dos dinossauros no fim do período Cretáceo”, afirma Julia Brugger, pesquisadora no PIK e líder do estudo, em comunicado. Para investigar o fenômeno, os cientistas utilizaram pela primeira vez um tipo específico de simulação computadorizada, um modelo climático capaz de reproduzir a atmosfera, os oceanos e mares congelados que normalmente é usado para outros tipos de estudo.

Era do gelo

A hipótese mais conhecida para a extinção dos dinossauros é que um imenso asteroide caiu na Península de Yucatán, no México, originando a cratera de Chicxulub. Estudos anteriores já haviam levantado a teoria de que o impacto causado pela colisão 66 milhões de anos atrás teria espalhado uma enorme nuvem de fuligem contendo enxofre e ácido sulfúrico pela atmosfera, impedindo a passagem da luz e provocando quedas abruptas de temperatura e chuvas ácidas. A nova pesquisa testou essa hipótese a partir de simulações para desvendar exatamente como essas mudanças climáticas afetaram espécies que habitavam a Terra.

Com uma imensa nuvem bloqueando o Sol, as temperaturas caíram abruptamente, passando de 27 graus Celsius para meros 5 graus Celsius nos trópicos. Em outras partes do globo, mais próximas aos polos, o clima era tão frio que chegava a valores abaixo dos 3 graus Celsius negativos. Com temperaturas tão baixas e pouca luz chegando ao solo, a fotossíntese se tornou impossível, e muitas espécies de plantas e dinossauros não sobreviveram. Levou cerca de 30 anos para que o clima se recuperasse, segundo o estudo.

Os cientistas afirmam que a circulação dos oceanos também foi impactada, contribuindo também para a extinção de algumas espécies aquáticas. Conforme a água na superfície se resfriou, ficando mais densa e pesada, a água das profundezas que estava mais quente subiu, carregando nutrientes que levaram à proliferação de algas. Esses seres, ao se multiplicar massivamente, podem ter produzido algumas substâncias tóxicas que também afetaram a vida nas regiões costeiras. Ainda assim, sabe-se que que nem todas as espécies que habitavam os oceanos morreram – o grupo dos crocodilia, por exemplo, que hoje inclui jacarés e crocodilos, mas, na época, era formado de grandes animais, conseguiu sobreviver.

“O resfriamento a longo-prazo causado pelos aerossóis de sulfato foi muito mais importante para a extinção massiva do que a poeira que ficou na atmosfera por apenas um período relativamente curto”, diz o co-autor do estudo, Georg Feulner. “Também foi mais importante do que eventos locais, como o calor extremo perto do impacto, incêndios ou tsunamis.”

Para o pesquisador, o estudo ilustra como o clima é importante para todas as formas de vida no planeta. “Ironicamente, hoje a ameaça mais imediata não vem de um resfriamento natural, mas de um aquecimento global provocado pelo homem”, afirma.

Fonte: Veja.com, 19/01/17

Proteína fossilizada foi descoberta em um osso de dinossauro de 195 milhões de anos

David Nield, 4 Fev 2017

Quando os cientistas descobrem ossos e outras partes duras no solo, podem às vezes encontrar restos de material orgânico anexado. Mas nada que nós encontramos chega perto da idade das proteínas descobertas recentemente em um dinossauro fóssil datado de 195 milhões anos.

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Isso é cerca de 100 milhões de anos mais antigo do que os fragmentos de colágeno encontrados no osso da coxa de um hidrossauro em 2009, e poderia dar-nos um olhar retrospectivo único na biologia de outros dinossauros que vaguearam a Terra naquela época.

A descoberta foi feita por pesquisadores da Universidade de Toronto em uma costela de um dinossauro Lufengosaurus, um herbívoro de pescoço longo que percorreu o que é agora o sudoeste da China durante o período Jurássico Inferior.

“Essas proteínas são os blocos de construção de tecidos moles de animais e chega a ser emocionante entender como elas foram preservadas”, diz um dos pesquisadores, o paleontólogo Robert Reisz.

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Com a ajuda de colegas da China e de Taiwan, os pesquisadores usaram uma máquina de síncrotron para analisar amostras fósseis.

O dispositivo utiliza espectroscopia de infravermelho, ou feixes de luz direcionados, para identificar materiais – neste caso colágeno e proteínas ricas em ferro – sem correr o risco de contaminar as amostras.

Descobertas anteriores de colágeno desse tipo exigiram a dissolução do resto do osso fossilizado, mas a equipe por trás desta última pesquisa diz que esta técnica não invasiva pode abrir caminho para encontrar ainda mais restos orgânicos no futuro.

Encontrar qualquer tipo de material de tecido mole é muito raro, um vez que ele normalmente decompõe naturalmente, deixando apenas os restos ósseos.

Os cientistas ainda não sabem por que algumas proteínas e colágeno são capazes de sobreviver por tanto tempo, mas neste caso os pesquisadores acreditam que os vasos sanguíneos ajudaram a formar uma “micro câmara fechada” que isolou o material.

Os pesquisadores sugerem que pequenas partículas ricas em ferro deixadas pelo sangue que flui através dos ossos da costela podem ter sido a fonte da hematita que se ligou às proteínas e ajudou a protegê-las contra o desgaste do tempo.

Uma das idéias que o novo achado pode nos dar é como os dinossauros evoluíram para as aves que ainda vemos na Terra hoje, o que se pensa ter acontecido ao longo de apenas 10 milhões de anos – um intervalo de tempo muito curto em termos evolutivos.

Enquanto isso, Reiz diz que a técnica de síncrotron tem “grande potencial para o futuro”, e deve ser capaz de alcançar material orgânico, mesmo quando houver apenas uma quantidade minúscula que teria ficado para trás.

Dito isto, não espere em breve por um novo parque temático do tipo  Jurassic Park – estes fragmentos de matéria orgânica não são suficientes para fornecer DNA de dinossauros, que pode entrar em decomposição naturalmente dentro de meio século.

Alguns especialistas, incluindo Mary Schweitzer da Universidade da Carolina do Norte, dizem que os testes atuais são muito limitados para que possamos saber conclusivamente com que estamos lidando ao estudar estes ossos, reconhecendo que uma análise mais aprofundada é necessária.

Outros, incluindo Stephen Brusatte da Universidade de Edimburgo no Reino Unido, acham que as evidências já são fortes o suficiente. Nem Schweitzer nem Brusatte estiveram diretamente envolvidos na pesquisa.

“Encontrar proteínas em um fóssil de dinossauro de 195 milhões de anos é uma descoberta surpreendente”, disse Brusatte à BBC.

“Parece muito bom para ser verdade, mesmo porque esta equipe usou todos os métodos à sua disposição para verificar sua descoberta, o que parece ter se sustentado”.

Os resultados foram publicados na Nature Communications.

Fonte: Science Alert

 

O que aconteceu com o sol há 7.000 anos atrás?

“Uma equipe internacional liderada por pesquisadores da Universidade de Nagoya, juntamente com colegas dos EUA e da Suíça, identificou um novo tipo de evento solar e datado para o ano de 5480 aC; Eles fizeram isso medindo níveis de carbono-14 em anéis de árvore, que refletem os efeitos da radiação cósmica sobre a atmosfera na época. Propuseram também as causas deste evento, estendendo assim o conhecimento de como o sol se comporta.

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Foto da floresta de pinheiros bristlecone na Califórnia, Estados Unidos, onde foi obtida a amostra para este estudo (tomada pelo Prof. A.J.T. Jull). Nesta floresta há muitas árvores antigas vivas que excedem 1000 anos. Os ambientes severos tornam os pinheiros bristlecone muito densos e de longa vida. Crédito: A.J.T.Jull

Quando a atividade do sol muda, produz efeitos diretos sobre a terra. Por exemplo, quando o sol está relativamente inativo, a quantidade de um tipo de carbono chamado carbono-14 aumenta na atmosfera terrestre. Como o carbono no ar é absorvido pelas árvores, os níveis de carbono-14 nos anéis de árvore realmente refletem a atividade solar e eventos solares incomuns no passado. A equipe aproveitou esse fenômeno analisando um espécime de pinheiro bristlecone, uma espécie que pode viver por milhares de anos, para olhar retrospectivamente a história do sol.

“Nós medimos os níveis de 14C na amostra de pinheiros em três laboratórios diferentes no Japão, nos Estados Unidos e na Suíça, para garantir a confiabilidade de nossos resultados”, diz A. J. Timothy Jull, da Universidade do Arizona. “Encontramos uma mudança no 14C que foi mais abrupta do que qualquer encontrado anteriormente, exceto para eventos de raios cósmicos em 775 AD e 994 AD, e o nosso uso de dados anuais, em vez de dados de cada década nos permitiu identificar exatamente quando isso ocorreu.

A equipe tentou desenvolver uma explicação para os dados da atividade solar anômala, comparando as características da mudança 14C com os de outros eventos solares que se sabe ter ocorrido ao longo dos últimos dois milênios.

“Embora este evento recentemente descoberto seja mais dramático do que outros encontrados até agora, comparações dos dados do 14C entre eles podem nos ajudar a descobrir o que aconteceu com o sol neste momento”, disse Fusa Miyake, da Universidade de Nagoya. Ela acrescenta: “Nós pensamos que uma mudança na atividade magnética do sol, juntamente com uma série de rajadas solares fortes, ou um sol muito fraco, pode ter causado os dados incomuns nos anéis das arvores.”

Embora a fraca compreensão dos mecanismos por trás da atividade solar incomum tenha impedido os esforços para explicar definitivamente as descobertas da equipe, eles esperam que estudos adicionais, como os achados telescópicos de disparos emitidos por outras estrelas parecidas com o sol, possam levar a uma explicação precisa.”

Fonte: Science Daily

Porque elas não se decompõe?

A maior parte da matéria orgânica acaba se decompondo. Então o que há de especial sobre a matéria orgânica que se transformou em petróleo? A maior parte da degradação da matéria orgânica ocorre porque os animais necrófagos e bactérias usam oxigênio para transformar matéria orgânica em dióxido de carbono e água, liberando a energia armazenada ao longo do processo. No entanto, se não há oxigênio, os necrófagos não podem sobreviver e nem mesmo a maioria das bactérias.

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Figura 1: Afloramento de xisto finamente laminado. Andrew Skudder. Esta foto está licenciada pela  Creative Commons Attribution-Share Alike . http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/

No fundo de alguns oceanos, mares e lagos, a água não contém oxigênio suficiente para suportar a vida que, de outra forma, decomporia a matéria orgânica. Neste caso ela fica preservada. Quando isso acontece, você acaba formando sedimentos escuros ricos em matéria orgânica que se tornam rochas escuras como os folhelhos (Figura 1)
Depois de reunir todos os ingredientes necessários, a matéria orgânica precisa ser “cozida” na quantidade certa. Isso ocorre durante o soterramento. As temperaturas naturalmente se elevam nos locais mais profundos do interior da terra. O óleo começa a formar a partir da matéria orgânica a cerca de 50 ˚C, com condições ótimas na faixa de 60-150 ˚C.

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Figura 2: As falésias de arenito inclinadas e falhadas podem se tornar em rochas reservatório excelentes.
Figura 3: Tipos de armadilhas
Figura mostrando tipos de armadilha.
Figura 4: Estrutura da armadilha com gás na parte superior.

O calor decompõe os compostos orgânicos complexos nos hidrocarbonetos mais simples que compõem o óleo. Entretanto, a temperatura deve ser mantida. Muito calor irá “quebrar” os hidrocarbonetos ainda mais, primeiro em pequenas moléculas como o etano, metano e butano que compõem o gás natural (que é útil). Com muito mais calor os hidrocarbonetos irão quebrar completamente.

O óleo não fica na rocha fonte durante muito tempo. Quando a rocha-fonte é soterrada, não são apenas as temperaturas que aumentam, mas também a pressão, à medida que centenas e milhares de toneladas de outras rochas se acumulam no topo.
A pressão faz com que o óleo líquido migre da rocha-fonte (migração primária) para qualquer outra rocha permeável ou porosa que esteja por perto. A rocha porosa e permeável que recebe o óleo é chamada de rocha reservatório. É necessário que ela tenha poros entre os grãos para que o óleo possa migrar, assim os arenitos são rochas muito boas para reservatório.
O óleo tende a migrar para a superfície (migração secundária) porque é menos denso do que a rocha e toda a água que contida na rocha do reservatório. Se não houver nada para detê-lo, o óleo continuará a migrar até chegar à superfície. Isto é o que está acontecendo no La Brea Tar Pits e em vários vazamentos de óleo na costa sul de Dorset, no Reino Unido.

No entanto, algumas rochas não são permeáveis e não permitem que o óleo as atravesse, retendo o líquido como uma barreira. Esta rocha impermeável é chamada de rocha capeadora, encontrada normalmente na parte superior dos reservatório. A rocha capeadora pode ser outra rocha sedimentar como um argilito que tenha os grãos muito finos e densamente empacotados ou mesmo um sal. O sal tende a migrar até a superfície porque é muito menos denso do que outras rochas, às vezes também , fazendo algumas estruturas bastante interessantes.

A combinação da uma rocha fonte com a rocha de reservatório e rocha capeadora é conhecida como uma “armadilha”. Todas as três são necessários, bem como apenas a temperatura certa e história de pressão, para transformar as coisas mortas em óleo.
As rochas sedimentares formam muitos tipos diferentes de armadilhas (Fig. 3). ‘A’ é uma armadilha anticlinal causada pela dobra; ‘B’ uma falha justapõe um reservatório contra um selo, ‘C’: são armadilhas causadas por um domo de sal (seja diretamente ou por causa de dobramento derivado da migração flutuante de sal) ‘D’ é chamado de “armadilha sutil” causada por Lateral em sistemas sedimentares e ‘E’ é uma “armadilha de combinação” onde a combinação de elevação, erosão e dobramento tem encostado reservatório e rochas de vedação.
Onde está o gás?
O gás natural é formado da mesma maneira, ele apenas foi “cozinhado” ligeiramente mais quente ou por mais tempo do que o óleo. sendo É mais leve do que o óleo, flutua para o topo em uma estrutura de armadilha (Fig. 4).

Fonte: o OU FutureLearnFonte: o OU FutureLearn